miércoles, 4 de enero de 2012

¿QUE SON LOS ESTROMATOLITOS?


Los estromatolitos son, por definición, estructuras organo-sedimentarias laminadas
(típicamente de CaCO3), que crecen adheridas al sustrato y emergen verticalmente del
mismo, produciendo estructuras de gran variedad morfológica, volumétrica y
biogeográfica. Su inicial formación y desarrollo a lo largo del tiempo, se debe a la
actividad de poblaciones microbianas (típicamente dominadas por cianobacterias), que
pasivamente facilitan la precipitación de carbonatos. Además de las cianobacterias, en
estromatolitos actuales la microflora puede incluir algas (especialmente verdes y
diatomeas), hongos, crustáceos, insectos, esporas, polen, rodofitas y fragmentos y
sedimentos de todo tipo, que pueden llegar a calcificar dentro de la estructura.


CONDICIONES FISICOQUÍMICAS DEL MEDIO
Los estromatolitos se forman mejor en condiciones de buena luminosidad en aguas
salinas o de agua dulce, pero con pH mayor a 5. En pH menor a 5 puede ser que algas
verdes y/o diatomeas, en vez de cianobacterias, sean las colonizadoras; sin embargo, hay
que recordar que en el Arqueano aún no existían los eucariontes. La degasificación de
CO2, la temperatura y la concentración de carbonato son también importantes factores en
la precipitación de carbonatos. La precipitación de CaCO3 puede ocurrir con o sin la
presencia de organismos fotosintéticos (precipitación abiótica por degasificación o
evaporación), pero la la extracción de CO2 por fotosíntesis y la alcalinización por
reducción de sulfatos favorecen la precipitación cuando están presentes. La competencia
y perturbación debido a otras especies también influencian el crecimiento constante de
los estromatolitos.

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